SkyReal au service de la nouvelle industrie spatiale “Newspace” : les nouveaux outils pour l’AIT et l’ATLO

 

Qu’est-ce qui définit le Newspace et y’a-t-il un impact pour l’industrie spatiale ?

On parle beaucoup de NewSpace ces derniers mois : ce terme vise à définir l’entrée d’entreprises du secteur privé dans l’industrie spatiale, jusqu’ici exclusivement réservée au secteur public.

Le NewSpace a commencé aux Etats-Unis puis s’est propagé en Europe et dans le reste du monde : on voit émerger des start-ups dans le domaine spatial qui, le plus souvent, introduisent de nouvelles technologies numériques. L’Agence Spatiale Européenne (ESA) soutient plusieurs entreprises spatiales, confirmant ainsi que l’Europe tient à être active dans ce domaine.

Changement dans l'industrie spatiale avec l'arrivée de la Newspace

Une industrie spatiale internationale davantage tournée vers la rentabilité

De toute évidence, le NewSpace introduit le business dans une compétition spatiale internationale ou les nouveaux acteurs peuvent disrupter le marché par des approches low cost.

Dans ces conditions, il faut pousser la rentabilité à l’extrême. Pour cela les entreprises spatiales de cette nouvelle industrie se placent sur des activités bien précises qui offrent des possibilités pour tirer les budgets vers la bas au maximum. 

En particulier le lancement de petits satellites appelés smallsats et nanosats. Le marché des smallsats est en pleine explosion. On estime que 20 000 unités seront lancées d’ici 2030, ce qui représente plus de 10 fois la flotte présente actuellement dans toute l’industrie aéronautique et spatiale.

Explosion des smallsats et nanosats dans l'industrie aéronautique

Lancement de satellite : la diminution des coûts sur des postes stratégiques 

L’une des étapes dans un processus de lancement, pouvant bénéficier d’une baisse de coûts considérable, est celui de l’intégration du satellite au lanceur.

Une fois le satellite sorti de sa ligne de production, il doit être acheminé jusqu’à la zone de lancement pour être intégré au lanceur qui le mettra en orbite. Cette phase est extrêmement importante pour le bon déroulement de la mise en orbite. Elle réunit les équipes qui ont travaillé à la fabrication du satellite côté client et, du côté acteur du lanceur, les équipes A.I.T. (Assembly, Intégration and Test) ou A.T.L.O. (Assembly, Test and Launch Operation) qui vont opérer l’assemblage, les tests, l’intégration du satellite à la coiffe du lanceur et le lancement.

un smallsat intégré à la coiffe de la fusée

Cette phase d’intégration du satellite est en effet particulièrement sensible puisque le satellite passe des mains de ceux qui l’ont fabriqué à celles de ceux qui vont le lancer avec un transfert de responsabilité encadré contractuellement.

Or, chaque satellite est différent donc chaque contrat est spécifique. Il est donc fondamental en termes de gestion des risques de porter une attention particulière sur cette étape d’intégration qui nécessite précision et préparation puisqu’elle réunit aussi des équipes multidisciplinaires d’ingénieurs recrutés au-delà de l’industrie spatiale (électronique et électricité, architecture, systèmes spatiaux, ingénierie mécanique, thermique, optique, …).

Positionnement du smallsat face à l'entrée de la coiffe du lanceur

Une solution VR dédiée à l’industrie spatiale pour faire la différence

C’est précisément sur la préparation et la validation de ces opérations d’intégration (AIT et ATLO) que l’utilisation d’une solution de réalité virtuelle a un rôle clé à jouer. C’est elle qui peut permettre aux équipes réunissant les AIT process manager, AIT engineers et AIT opérateurs de se réunir autour du prototype échelle 1:1 du satellite (et cela bien en amont des opérations). Une mise en situation dans des conditions proches du réel, pour valider conjointement la procédure d’intégration à destination des opérateurs, ne pourrait avoir lieu en l’état sans une technologie de réalité virtuelle. (Nous vous recommandons aussi cet article pour en savoir plus sur les possibilités offertes par la collaboration en VR)

C’est pour cette raison que Spark Orbital s’associe avec SkyReal pour construire une offre compétitive dont les fonctionnalités permettent de répondre aux besoins et assurer une qualité de service maximale avec un gain de temps substantiel.

Les clients peuvent définir à distance avec les équipes lanceurs, l’ensemble des spécificités requises pour l’intégration de leur satellite et simuler les process en réalité virtuelle.

réalité virtuelle et newspace